Restauration du tramway no 696

Restaurer un vestige de l'histoire du transport en commun à Ottawa!

Tous les mercredis soir, un groupe de bénévoles se réunit à son nouvel endroit situé au 164, chemin Colonnade pour redonner vie à un pan de l'histoire du transport en commun à Ottawa. En effet, depuis 2000, les bénévoles travaillent à la restauration du tramway no 696, le dernier vestige des tramways de la série des 600 qui ont desservi Ottawa entre 1915 et 1959. Ils souhaitent en faire une attraction pour les résidents et les touristes en le remettant sur les rails qui sillonnent toujours la ville.

Le Musée ferroviaire canadien a acquis le tramway no 696 en 1959 pour l'intégrer à sa collection à Saint-Constant, au Québec. C'est en 1989 qu'un groupe de bénévoles l'a rapatrié à Ottawa. En 2000, Gordon Diamond, alors directeur général, a suggéré de confier la restauration du tramway à des passionnés de chemins de fer de la région d'Ottawa, à titre bénévole. Les mesures nécessaires ont été prises, et grâce au bouche-à-oreille, un petit groupe de spécialistes se sont montrés intéressés par le projet. L'initiative de restauration du tramway no 696 a dès lors pris son envol.

Au tout début, le tramway était dans un état lamentable. Après avoir été exposé aux éléments pendant quatre décennies, l'intérieur de la voiture n'était qu'un enchevêtrement de bois en décomposition et de métal rouillé. D'ailleurs, il y avait lieu de se demander si le tramway pouvait être restauré ou non, mais les bénévoles ont décidé d'aller de l'avant. Ils ont fait tout leur possible pour sauver les pièces d'origine, mais il était évident qu'ils allaient devoir reconstruire la plus grande partie du tramway.

Cet exercice s'est avéré laborieux. À part le fait que le tramway devait être reconstitué au complet, les outils servant à construire un véhicule fabriqué il y a près d'un siècle ne sont plus sur le marché. De plus, la majorité des plans de tramways ont disparu avec la vente de l'Ottawa Electric Railway Company, en 1947.

Cela n'a pas découragé les bénévoles. Grâce à leur expérience et à leur savoir-faire, ils peuvent accomplir les travaux de soudure, d'électricité, de rembourrage et de machinerie. Par exemple, Rhéaume Laplante, le coordonnateur du projet et retraité d'OC Transpo, s'occupe de la majorité des travaux relatifs à la carrosserie. Georg Rubli, électricien professionnel, restaure le système de bogie du tramway. Mike Mueller, lui, est l'homme à tout faire de l'équipe : il participe notamment aux travaux de rembourrage et au rivetage. Le groupe a trouvé une façon de réaliser tous les travaux, peu importe leur nature.

Au fil des ans, les bénévoles ont fait appel à d'autres spécialistes ferroviaire et entreprises de l'industrie telles que Lucon Metal, Wood Sources et autres. Eric Vardon et Jason Belland rebâtissent actuellement chez Malmberg les ressorts à lame pour la suspension. En tissant des liens avec la « Toronto Transit Commission » (TTC), le Musée ferroviaire canadien et le « Halton County Radial Railway », les bénévoles ont pu avoir accès à des outils, à des pièces de rechange et à un riche bagage de connaissances sur la reconstruction de tramways anciens.

« Nous comptons grandement sur les musées, les entreprises et les passionnés de chemins de fer pour obtenir des conseils et des dons, affirme Rhéaume Laplante. Aujourd'hui par exemple, un homme de Winnipeg nous a confirmé qu'il allait nous envoyer quelques pièces. C'est grâce à ces dons que le projet pourra se réaliser. »

La relation avec le « Halton County Radial Railway » revêt une importance particulière. Chaque année, les bénévoles vont passer la fin de semaine à Guelph, où ils se rendent au musée de l'organisme, qui renferme la plus importante collection de tramways fonctionnels en Ontario. En échange de pièces et de conseils d'une valeur inestimable, les bénévoles mettent leur savoir-faire à la disposition des bénévoles de Halton et font pour eux des travaux que ces derniers ne peuvent exécuter; par exemple, ils ont reconstruit la suspension d'un tramway. En 2011, ils avaient appris aux bénévoles de Halton comment utiliser un pistolet à pulvérisation pour appliquer l'apprêt et la peinture.

Toutefois, le séjour à Guelph ne se résume pas au travail. Tous les bénévoles apprécient particulièrement le moment où, une fois les travaux de la journée terminés, ils ont la chance de conduire l'un des tramways de la vaste collection. Après avoir conduit un tramway, impossible de ne pas rêver de remettre le tramway no 696 sur les rails!

Les bénévoles se font parfois demander pourquoi ils croient toujours au projet, qui dure depuis si longtemps. « La réponse est simple, affirme Bruce Dudley, ancien chauffeur de tramway et membre de l'équipe. Nous travaillons ensemble depuis des années, certains d'entre nous depuis plus d'une décennie. Il ne s'agit plus simplement que de la restauration d'un tramway, nous avons tissé des liens d'amitié en cours de route. La seule chose que j'espère, c'est de pouvoir conduire le tramway avant d'être trop vieux! »

Notre but est d'avoir le projet complété et prêt pour le service au public à son 100e anniversaire et du 150e de la ville d'Ottawa en 2017. L'équipe de restauration est à la recherche de commanditaires privés et de dons sous forme de matériaux, de services et de contributions financières. Le projet bénéficie de l'appui de plusieurs partenaires du secteur commercial depuis de nombreuses années et, dès qu'ils le peuvent, les membres du groupe soulignent leur contribution par divers moyens. Dès que le tramway no 696 sera terminé et accessible au public, le nom des commanditaires de longue date figurera sur des panneaux et des affiches lors de toutes les activités liées au projet.


Si vous souhaitez contribuer au projet, veuillez communiquer avec :
Coordonnateur du projet de restauration du tramway 696 
Rhéaume Laplante 613-521-1664 
Courriel : rheaumelaplante@hotmail.com


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